Casos de Viruela “del Mono”  pueden ser la punta del iceberg, advirtió OMS

*El virus no ha mutado y es posible detener su propagación, dijo

Agencia Libertad ANI (México 27 mayo).- En las últimas semanas se han detectado 200 casos de viruela del mono fuera de los países donde suele presentarse y podrían ser la «punta del iceberg», advirtió la Organización Mundial de la Salud, al pedir no entrar en «pánico».

Durante una sesión informativa Sylvie Briand, jefa de preparación y prevención de epidemias de la OMS, dijo que “no sabemos si solo estamos viendo la punta del iceberg». Los investigadores tratan de determinar las causas de esta «situación inusual», añadió.

Mencionó que de acuerdo a estudios preliminares no parecen indicar que el virus haya cambiado o mutado, por lo tanto, es posible detener la propagación.

«Tenemos una buena oportunidad para detener la transmisión ahora», dijo. «Si ponemos en marcha las medidas adecuadas, probablemente podamos contener esto fácilmente».

Reino Unido fue el primer país en dar la voz de alarma el 7 de mayo y desde entonces, cerca de 200 casos han sido reportados a la agencia sanitaria de la ONU desde países donde el virus no es endémico.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades ha cifrado el número de casos en 219.

La viruela del mono es endémica en once países del este y del centro de África, pero  en las últimas semanas, se han presentado casos en más de 20 otros países, incluido Estados Unidos, Australia, Emiratos Árabes Unidos y la Unión Europea.

El ministerio español de Sanidad notificó el viernes un total de 98 casos hasta ahora, un poco más que Reino Unido, donde hay 90 infecciones confirmadas.

En Portugal, el número de casos es de 74, según informaron las autoridades sanitarias el viernes. Todos los infectados son hombres y la mayoría tiene menos de 40 años, indicaron.

“Todavía estamos en los inicios de este evento», dijo Briand a los representantes de los Estados miembros presentes en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra.

«Sabemos que habrá más casos en los próximos días», dijo, al puntualizar que no era necesario que cundiera el «pánico».

«Esto no es una enfermedad que debe preocupar a la población. No es Covid ni otra enfermedad que se expande rápido», aclaró.

La viruela del mono pertenece a la misma familia que la viruela, que mató cada año a millones de personas antes de ser erradicada en 1980.

Pero este virus es mucho menos grave y tiene una tasa de mortalidad de entre 3 a 6 por ciento dependiendo de los casos. La mayoría de los infectados se recupera en 3 o 4 semanas, agregó.

Dio a conocer que los primeros síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares en la espalda. Luego aparecen erupciones cutáneas, lesiones, pústulas y finalmente costras.

Varios expertos subrayaron que aunque este virus puede ser contraído durante un acto sexual, no es una enfermedad sexualmente transmisible. La transmisión necesita un contacto estrecho y prolongado entre dos personas y tiene lugar principalmente a través de la saliva o el pus de las lesiones cutáneas surgidas durante la infección.

De momento, no existen muchas posibilidades de tratamiento, pero existen algunos antivirales desarrollados contra la viruela, incluido uno que fue recientemente aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, señaló Briand.

También se ha comprobado que las vacunas desarrolladas para la viruela son eficaces en un 85 por ciento para prevenir la viruela del mono.

No se han identificado casos de esta enfermedad en México

Pese a que hasta el momento en México no se han identificado casos de viruela símica, la Secretaría de Salud del estado de Querétaro emitió un aviso epidemiológico por esta enfermedad. Esta medida, explicó, se realiza por indicación de la Secretaría de Salud Federal.

Este aviso epidemiológico, detalló la dependencia, tiene  el propósito de que todas las unidades médicas de primero, segundo y tercer nivel de atención reporten los casos sospechosos que se identifiquen como viruela símica, conocida también como viruela del mono.

La Sesa dijo que hasta el momento no se ha identificado como una enfermedad de transmisión sexual y no existe tratamiento específico. Este padecimiento, agregó, cursa con dos periodos clínicos que, de forma general, se quitan sin complicaciones entre dos y cuatro semanas después de iniciar los síntomas.

La primera fase que se desarrolla en los primeros cinco días se caracteriza por fiebre, dolor de cabeza intenso, ganglios inflamados, dolor de la espalda baja, dolores musculares y falta de ganas de moverse o hacer alguna actividad física.

La segunda fase es la de aparición de pequeñas ampollas, que inicia los días uno y tres después del inicio de la fiebre; en ese momento aparecen las distintas fases del sarpullido que, por lo general, afecta primero la cara y posteriormente se extiende al resto del cuerpo.

El sarpullido inicia con máculas (manchas de color diferente) y evoluciona asincrónicamente a vesículas, pústulas (lesiones con pus y llagas) y costras. Es una enfermedad parecida a la varicela, pues ambos virus son de la misma familia.

Hizo notar que el diagnóstico se realiza por reacción de la polimerasa en cadena (PCR), en muestras de exudado húmedo o seco de las lesiones cutáneas, preferentemente el líquido de las vesículas o pústulas; alternativamente, las costras.

Como medida preventiva, la Secretaría de Salud recomendó a la población en general lavarse las manos de forma frecuente, con agua y jabón o solución alcohol gel; cubrir nariz y boca con la parte interna del codo al estornudar o toser; y evitar compartir alimentos, bebidas, cubiertos y platos.

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